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  • Foto del escritorRaquel Serrano

Cómo entender el cambio climático en tres preguntas

Actualizado: 1 feb 2022

Conocer y estudiar al detalle el origen del cambio climático, su desarrollo y sus interacciones requiere de tiempo y algunos conocimientos de química. Pero para ser consciente del problema, el riesgo que supone y de las soluciones que tú o tu empresa podéis aportar, es suficiente con entender su funcionamiento más básico.

Glaciar Fox en Nueva Zelanda (Foto de Fco Trigueros)


Seguro que has oído hablar sobre el cambio climático. Cuando comencé a interesarme por el cuidado del medio ambiente y la sostenibilidad, mi primer curso fue Climate Change Literacy. Era un curso online de la Universidad de British Columbia, y aunque era gratuito, tenía una calidad y un contenido extraordinario. Fue el inicio de mi nueva etapa de formación. Por eso quiero comenzar mi blog con este post, donde te cuento de manera sencilla y didáctica en qué consiste el cambio climático y sus consecuencias.



¿Cuál es el origen del cambio climático?


Comencemos con lo básico. Nuestra atmósfera contiene una capa de gases que dejan pasar los rayos del sol hacia la superficie de la tierra, calentándola. La superficie emite de vuelta este calor en forma de radiación hacia el espacio exterior, pero parte de ella queda atrapada en la capa de gases, volviendo de nuevo a la superficie. Estos gases son los que llamamos gases de efecto invernadero (GEI), y si no fuera por ellos, en nuestro planeta haría demasiado frío.



Esquema básico del efecto invernadero en la tierra


Los principales GEI en la atmósfera terrestre son el vapor de agua (H2O), el dióxido de carbono (CO2), el metano (CH4), el óxido nitroso (N2O) y el ozono (O3). Pero entonces, si existen de forma natural, ¿cuál es el problema? Muy sencillo. Estamos aumentando forzadamente la concentración de estos gases, sobre todo del CO2, y por lo tanto, mucha más radiación se queda “atrapada” en la atmósfera, volviendo a la superficie de la tierra y calentándola más de lo previsto, de ahí que se hable de calentamiento global.



Esquema básico del calentamiento global


¿Qué actividades del ser humano están causando el cambio climático?


La alteración de la composición de la atmósfera comenzó hace ya unos 8000 años, con la agricultura. Al fin y al cabo el ser humano comenzó a modificar suelos. Pero se disparó bruscamente con la revolución industrial, cuando se comenzó a quemar carbón. Desde entonces, toda nuestra vida ha estado basada en la quema de combustibles fósiles como el carbón, el gas natural y sobre todo el petróleo. Y además destruimos los bosques, que son los que captan de manera natural el CO2 de la atmósfera.


Quizás en algún momento hayas visto la siguiente gráfica. Recoge la evolución de los niveles de CO2 en la atmósfera en los últimos 800.000 años. Como podrás observar, aunque siempre ha habido épocas con mayor concentración, nunca había habido una tan alta como hoy en día. (Es posible que te preguntes, ¿cómo han podido medir el nivel de CO2 de hace 800.000 años? Se hace por medio de las burbujas de aire que quedan almacenadas en el hielo de la Antártida. Aquí puedes encontrar algo más de información si te interesa.)



Evolución de los niveles de CO2 en la atmósfera. Fuente: https://climate.nasa.gov/evidence/


También es importante saber que a pesar de que las emisiones de CO2 son las que mayor atención demandan actualmente, no podemos olvidar que existen otras actividades que aumentan la concentración de los otros GEI. Por ejemplo, las emisiones de metano por el ganado, el óxido nitroso que se genera en la industria química y los fertilizantes de la agricultura y el uso de hidrofluorocarburos, los gases que se utilizan en instalaciones de refrigeración y que calientan diez mil veces más que el CO2.



¿Qué efectos causa el cambio climático?


El cambio climático es en sí un efecto del calentamiento global y hoy es ya una realidad en cualquier parte del mundo, aunque hay zonas mucho más afectadas y más vulnerables. Los efectos más directos y visibles son los eventos climáticos extremos, como olas de calor, sequías, huracanes o fuertes precipitaciones e inundaciones. También el aumento del nivel del mar. Pero indirectamente, esto afecta gravemente la vida diaria de muchos millones de personas.


España también está afectada, principalmente en lo que a olas de calor y sequías se refiere. Como cuenta Yayo Herrero en su libro Cambio climático, es el país más árido de Europa y el 80% de su superficie corre el riesgo de convertirse en un desierto a lo largo de este siglo. El año 2020 fue el más cálido en la península desde que hay registros, y la escasez de agua va a ser un problema muy grave en nuestro país en pocos años.


"España es el país más árido de Europa y el 80% de su superficie corre el riesgo de convertirse en un desierto a lo largo de este siglo"

Aunque el cambio climático sea un tema complicado...


Entender su funcionamiento, sus consecuencias directas e indirectas, su evolución, requiere de mucho estudio y análisis. Cientos de científicos y científicas dedican sus esfuerzos a estudiar sobre este tema. Pero lo que está claro es que el cambio climático es real, y que lo ha provocado el ser humano, por eso está en nuestras manos actuar y reducirlo.


Espero que esta simple explicación te haya ayudado a entender un poco más su origen, y te anime a ir cambiando paso a paso, aunque sin pararte, tu forma de vida y tu negocio.


Si quieres saber más sobre este tema, te animo a que vayas leyendo los posts que dejaré aquí.


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